Geiten Melk Maasdriel

Het ontstaan van Félize (Ons verhaal)

Bij Geiten Melk Maasdriel staat het welzijn van dier, mens en milieu centraal. De liefde die we in onze duurzame geitenhouderij steken, proef je terug in onze Félize producten.

  1. Ons verhaal

In de zomer trekken mijn vrouw Anja en ik graag richting de Oostenrijkse Alpen en Italiaanse Dolomieten. We verblijven daar bij voorkeur in agriturismo’s. Telkens weer valt het ons op dat deze boerenbedrijfjes op een unieke manier hun eigen producten maken. Met de groente van hun eigen land en het vlees en de zuivel van hun eigen dieren. Voor ons is dat het ideaalplaatje. En dat plaatje hebben we voor ogen gehouden bij de ontwikkeling van ons eigen bedrijf, Geiten Melk Maasdriel.

Ons roer gaat om

Om onze geitenhouderij rendabel te houden, stonden we een aantal jaar geleden voor de keuze: of ieder jaar groeien óf het roer radicaal omgooien. Uit economisch oogpunt zouden we moeten groeien. Het aantal geiten moest omhoog om de kosten in de hand te houden. Maar in ons hart wilden we dat helemaal niet. Liever zouden we een ander verdienmodel ontwikkelen. Een model waarin we net zo kleinschalig en eerlijk kunnen produceren als die agriturismo’s.

We merkten toen al dat de Nederlandse consumenten steeds bewuster werden van de herkomst van hun eten. Was dit misschien het juiste moment om onze melk zelf te gaan verzuivelen tot kaas en yoghurt? Die extra inkomsten zouden ons in staat stellen om voor een compleet nieuwe, duurzame bedrijfsvoering te kiezen. Een bedrijfsvoering waarbij het aantal dieren niet hoeft te groeien en we ons hart kunnen volgen.

Hoe doen we dat?

Hoe kun je met een kleinschalige concept toch vooruitstrevend zijn? We waren gewend te denken vanuit de consumenten. Welke producten willen zij? Wat willen ze er voor betalen? Maar die agriturismo’s zetten juist het welzijn van dieren, mensen en milieu op de eerste plaats. De prijsvorming volgt pas daarna. Dat is een compleet andere benadering, die ons veel meer aanspreekt.

En daarom hebben we een eigen bedrijfsvoering ontwikkeld. Eentje die past in ons ideale plaatje. Ons nieuwe concept bestaat uit drie speerpunten:

  • Een zo hoog mogelijk niveau van dierenwelzijn creëren
  • Zoveel mogelijk doen voor onze eigen mensen
  • Zo veel mogelijk doen voor ons milieu en onze omgeving

We wisten dat het zeker niet makkelijk zou worden om dit concept door te voeren. Maar als iets recht uit je hart komt, dan ga je ervoor.

Webshop Félize

Wilt u meer video’s zien van Geiten Melk Maasdriel?

Ga dan naar ons YouTube kanaal

“Iedere dag de duurzaamste geitenmelk, om hier bijzondere en vooral lekkere producten van te maken.”

Dierenwelzijn

We hebben veel geleerd van buitenlandse boerderijen. De geiten leven daar vaak in een of maximaal twee grote kuddes. Daardoor hebben ze meer bewegingsvrijheid en zijn ze opvallend rustig. Deze manier van boeren zorgt namelijk voor meer natuurlijke hiërarchie in de kudde en dus voor minder stress bij de geiten. Daarom zijn we overgestapt van meerdere groepen melkgeiten naar één grote groep. Een dikke plus voor dierenwelzijn en gezondheid! We hebben nu een ‘vrij verkeerstal’: onze meiden kunnen gaan, liggen, staan, slapen en herkauwen waar zij zelf willen en waar zij zich het prettigst voelen. Kijk zelf maar:

Onze stal heeft een geïsoleerd dak. Ook dat draagt bij aan het welzijn van onze dieren. Want in de zomer is het lekker fris en in de winter blijft het aangenaam warm. De flexibele zijmuren kunnen we met zogenaamde gordijnen open en dicht doen. Zo maken de geiten alle seizoenen mee en zorgen we voor een optimaal klimaat in onze stal. Dit type huisvesting is voor ons een must. Wij én de deskundigen zien dat de geiten gelukkig (in het Italiaans: felice) zijn! Bijkomend voordeel is dat onze meiden bovengemiddeld en superlekkere melk produceren, waarmee wij en onze klanten de allermooiste producten kunnen maken.

Helaas heeft ieder voordeel ook een nadeel, toch?

Het houden van geiten in een grote groep heeft dus veel voordelen. Er leek echter ook een nadeel aan te kleven. We vreesden een ongekende druk bij het voeren. Want van vier groepen met vier voerplaatsen, gingen we over naar één groep met slechts twee voerplaatsen. Zonder aanpassingen zou dit gegarandeerd problemen veroorzaken.

Dat hebben we weten te voorkomen door het voersysteem van Geitenbelang in te bouwen in onze stal. Dit systeem weegt de hoeveelheid voer individueel per geit af, afgestemd op haar melkgift en conditie. De geiten bepalen nu zelf wanneer zij hun krachtvoer met vitaminen en mineralen gaan halen bij het voersysteem. Dat geeft rust. Naast hun brokkenrantsoen uit de voermachine, kunnen onze geiten op de andere voerplaats onbeperkt gras (hun lievelingskostje!), hooi en stro eten.

De brokken nemen wij uitsluitend af van leveranciers die werken met NON GMO/Vlog voer. NON GMO staat voor Niet Genetisch Gemanipuleerd Organisme. Het ruwvoer halen we voor ruim 85% uit een straal van maximaal 30 kilometer rond ons bedrijf. Zo groeit het gras, het hoofdvoer van de geiten, in het mooie rivierengebied tussen de Maas, Waal en Lek. Onze directe omgeving als voedselbron, ook dat vinden wij belangrijk.

Onze geiten en bokjes

Op onze boerderij houden we ‘duurmelk geiten’. Dit betekent dat de dieren niet ieder jaar een lammetje hoeven te krijgen om de melkproductie op gang te houden. De meeste van onze meiden hebben de bijzondere gave om, nadat ze een lammetje hebben gekregen, twee tot vier jaar onafgebroken melk te produceren. Deze melkstroom is niet constant, maar beweegt mee met de seizoenen. De geiten zijn van het voorjaar tot en met het najaar hoog productief en in de late herfst, de winter en het vroege voorjaar laagproductief. Doordat zij minder lammetjes krijgen, leven onze geiten langer. Want lammetjes dragen en baren kost veel energie en kan ernstige complicaties met zich meebrengen. Nu worden onze geiten soms wel 10 jaar!

Minder lammetjes beteken dus ook minder bokjes. Dat is een voordeel, want eigenlijk hebben wij deze jongens bijna niet nodig. Zij delen dat lot met de stiertjes in de melkkoeiensector en de haantjes in de legkippensector. Het beeld dat in Nederland leeft over de bokjes en bokkenmesterijen is dramatisch slecht. Door allerlei regels en wetten is het bijna niet mogelijk om voor bokjes een mooie, eerlijke afzetmarkt te creëren. Daarom dragen wij onze bokjes niet over aan mesterijen, maar fokken we ze zelf op. Zo houden we de hele keten – van geboorte tot slacht en vleesverkoop – in eigen hand. Wij weten dus precies wat er met de bokjes gebeurt. Onze slager verwerkt het vlees tot kant en klare producten in de vorm van bouten, hammen, filets, hamburgers en worstjes. Deze verkopen we onder andere via onze webshop felize.nl,  speciaalzaken en restaurants.

Onze jongens

Om onze kudde op peil te houden, moeten lammetjes worden geboren. Hier ligt een belangrijke taak voor ‘onze jongens’, de dekbokken. Deze bokken zijn voor 80% nakomelingen van onze beste melkgeiten en voor 20% komen zij voort uit KI (kunstmatige inseminatie). Iedere bok die op de natuurlijke weg mag dekken, plaatsen wij in een apart verblijf met een groepje van 1 tot 15 geiten. Zo’n groep bestaat bijvoorbeeld uit vruchtbare meiden van zo’n 8 tot 14 maanden oud die drachtig moeten worden. Zij gaan voor het eerst melk producerenen, zodra zij een lammetje hebben gekregen. Een groepje kan ook bestaan uit dames van 3 tot 4 jaar oud. Deze oudere geiten worden meestal gedekt, omdat hun melkproductie te laag is geworden. Als ze opnieuw een lammetje krijgen, zal die melkproductie weer toenemen. Het kan ook zijn dat we nakomelingen willen van een geit, omdat ze een uitmuntende, bovengemiddelde melkproductie heeft. Daarmee kunnen we onze kudde naar een hoger niveau tillen.

Deze manier van individueel of in kleine groepjes fokken wordt in Nederland meestal niet toegepast. Wij willen echter alles weten van onze dieren, ook wie de vader van een lammetje is. Daarom passen wij deze manier van fokken wél toe. Dit fokprogramma werpt vruchten af, in binnen- en buitenland. Onze fokbok Hendrik mag zich de beste bok van Nederland noemen. Zijn nakomelingen zijn gewild: de bokjes om mee te fokken, de geitjes vanwege de melk en ‘goede benen’.

Mensen

Als echtpaar runnen wij Geiten Melk Maasdriel samen met onze onmisbare bedrijfsleider Stefan van Eck en een enthousiast team. In drukke periodes kunnen we gelukkig ook rekenen op de steun van onze familie, vrienden en buren.

Iedereen doet mee in onze samenleving, daar geloven wij in. Onze partner Werkzaak Rivierenland ook. Zij begeleidt mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt bij het vinden en behouden van werk. Daarvoor zijn werkervaringsplekken nodig, vaak in een aangepaste omgeving. Als maatschappelijk verantwoorde onderneming wil Geiten Melk Maasdriel daarbij helpen. We proberen waar mogelijk deze mensen een tijdelijke baan binnen ons bedrijf te bieden. Zo kunnen zij hun talenten ontdekken en ontwikkelen. En nemen hun kansen op de arbeidsmarkt toe. Onderzoek wijst bovendien uit dat het werken met dieren voor deze mensen veel positieve (Félize) effecten teweegbrengt. Fijn om daar een steentje aan bij te dragen!

Onze thuiskamer “Nut en Vermaak”

Mensen komen graag een kijkje nemen in onze stal. Het liefst zouden we de hele dag rondleidingen geven. Want we zijn beretrots op ons bedrijf en raken er niet over uitgepraat. Helaas is daar niet altijd tijd voor. Daarom hebben we een thuiskamer boven in onze stal gebouwd. We noemen het ook wel de skybox van Geiten Melk Maasdriel, want je hebt vandaaruit riant zicht op de stal en onze duurzame bedrijfsprocessen. Hoe leuk is het om deze huiskamer te bezoeken voor een workshop Koken, een vergadering of andere activiteit. Je kunt onze geiten dan niet alleen zien en horen, maar ook hun producten proeven (en ruiken 😉).

bestrijdingsmiddelen 

Alle gangbare bestrijdingsmiddelen tegen ongedierte zoals vliegen en knaagdieren, hebben we de deur uitgedaan. We zijn vol overtuiging overgestapt op biologische bestrijding. Vliegen pakken we aan met hun natuurlijke vijand de sluipwesp. En de ooievaars op ons terrein doen zich tegoed aan knaagdieren. Muizen en hun soortgenoten vangen we ook met speciale kooien, waarna we ze elders uitzetten.

Dierenwelzijn vertaald naar bewuste omgang met het milieu

Voer en CO2

Door het ruwvoer voortaan in (wikkel)pakken in te kopen – in plaats van te storten in onze kuilsilo’s – hebben we geen tractor met voerwagen meer nodig. Alleen een shovel. Daarmee neemt het aantal verkeersbewegingen en de CO2-uitstoot met ongeveer 70% af. We hebben ook maar meteen een elektrische shovel aangeschaft. Voor onze voerverstrekking gebruiken we nu géén druppel fossiele brandstof meer. Uniek in Nederland!

Geen geblaas met stro

Onze meiden leven niet op beton of roosters, maar op een bed van stro. Dit bed moeten we dagelijks verversen. Voorheen deden we dat een keer per dag met een tractor. Die blies met een stroblazer het stro door de stal. Daarbij kwam óntzettend veel stof vrij in de stal, wat onze dieren, onszelf en onze omgeving niet ten goede kwam. Omdat we door het samenvoegen van de groepen en de introductie van het nieuwe voersysteem toch al bezig waren met het verbouwen van de stal, hebben we in een moeite door een automatisch instrooisysteem laten inbouwen. Deze machine is 100% elektrisch en beweegt zich voort over rails, hoog boven de dieren. Het stro wordt in de stal geworpen, zonder te blazen. Dat bespaart energie en vermindert de fijnstofontwikkeling in de stal met ruim 60%.

Duurzaamheidscertificaat

Door al deze aanpassingen hebben wij het voorlopig MDV-certificaat (Maatlat Duurzame Veehouderij) ontvangen. We scoren ruim voldoende op alle onderdelen. Sterker nog, onze score is 36% hoger dan nodig is voor het behalen van dit certificaat. Daar zijn we natuurlijk best trots op!

Wij streven naar een duurzame toekomst voor de agrarische sector. Alle machines die wij dagelijks voor onze bedrijfsvoering gebruiken, zijn nu 100% elektrisch. Wij stoten geen koolstofdioxide meer uit en zijn dus CO2-neutraal. Dankzij de zonnepanelen op het dak van de stal, is Geiten Melk Maasdriel bovendien energie neutraal. We zijn blij dat we door het gebruik van duurzame bronnen klimaatneutraal kunnen werken.

Zijn wij een biologische boerderij?

Geiten Melk Maasdriel is een duurzaam bedrijf, maar niet biologisch. Dat is een bewuste keuze. We hebben in onze oriëntatiefase verschillende biologische collega’s bezocht en gaven daar onze ogen en oren goed de kost. We merkten dat onze manier van boeren niet zoveel verschilt met die van onze biologische collega’s. Speerpunten en pijlers liggen wel iets anders.

Medicijngebruik

Wat betreft dierenwelzijn en huisvesting, hanteren wij dezelfde minimale normen. Een van de biologische eisen luidt echter:

‘De dieren moeten altijd naar buiten kunnen, tenzij dit wordt verhinderd door weers-, bodem- en gezondheidsomstandigheden. Overbegrazing en verdrassing van de weidegronden moet u voorkomen’

Daar wringt de schoen. Want wij houden onze geiten juist bewust binnen, in een grote kudde. De voordelen daarvan, waaronder het verminderde medicijngebruik, wegen voor ons zwaarder dan deze biologische eis. Geiten zijn niet eens zo heel graag buiten. Ze vinden het al gauw te nat, te winderig of te zonnig. En ze houden al helemaal niet van natte of vieze voeten. Dat betekende in de oude situatie, toen onze geiten nog de mogelijkheid hadden om naar buiten te gaan, dat ze meer dan 80% van de tijd binnen bleven. Een groot deel kwam helemaal niet buiten. Omdat de geiten wel naar buiten mochten, moesten we ze toch allemaal – volgens de geldende voorschriften – vier keer per jaar medicatie geven tegen darmwormen. Medicijngebruik komt de gezondheid van geiten echter niet ten goede. Wij vinden dan ook dat weidegang meer nadelen dan voordelen heeft.

Fossiele brandstoffen

Het terugdringen van het gebruik van fossiele brandstoffen blijkt voor de biologische geitenhouderijen helaas nog geen issue te zijn. Voor uitvoering van landwerk zijn geen regels of beperkingen opgesteld. Terwijl wij juist alle landwerkmachines die fossiele brandstof gebruiken, de deur uit hebben gedaan. Deze machines stonden de helft van het jaar ongebruikt in onze schuur. Gespecialiseerde loonwerkbedrijven kunnen hun materieel veel efficiënter inzetten. Dat komt het milieu ten goede. Voor ons biedt dit overigens geen financieel voordeel, integendeel, maar we proberen de milieubelasting zoveel mogelijk te beperken.

Aandacht voor mensen

Hoe, met wat en door wie de dagelijkse werkzaamheden worden uitgevoerd, daarmee zijn biologische boeren niet echt bezig. Terwijl dat voor ons juist zo belangrijk is. Daarom spannen we ons ook in om mensen met afstand tot de arbeidsmarkt tijdelijk op onze boerderij te laten werken. Die kunnen zich zo ontwikkelen en hun kansen op een passende baan vergroten.

We zeggen niet dat biologisch boeren beter of slechter is dan onze aanpak. Iedereen doet het op zijn of haar manier en met de beste intenties. Veel bedrijven zijn natuurlijk wel afhankelijk van hun coöperatie en de eisen van hun afnemers. Daarmee samenhangend is ook de prijs die ze voor de melk krijgen van zeer groot belang. De verkoopprijs bepaalt uiteindelijk de maximale kostprijs. En die kostprijs is voor een groot deel afhankelijk van de wijze waarop je de dieren houdt en verzorgt. Eerlijk is eerlijk, onze kostprijs ligt daardoor hoger dan die van een regulier bedrijf. Maar we zouden niet meer terug willen naar de oude situatie. Bij ons voelen dier, mens en milieu zich ‘félize’. We zijn blij dat steeds meer mensen de werkwijze van Geiten Melk Maasdriel weten te waarderen. De vraag van winkels, horeca en consumenten naar onze eerlijke producten, neemt dan ook iedere dag toe.

Félize

Wij brengen onze producten onder de naam Félize op de markt (spreek uit als Fee-Lies). In het Italiaans staat dat voor ‘zalig en vreugde brengend’. En dat geeft precies weer waar wij, onze dieren en onze mensen voor staan. Natuurlijk hopen we dat je na het proeven van onze producten hetzelfde zalige gevoel krijgt. Sterker nog, we garanderen dat!

Is de melk anders dan andere melk?

Onze geitenmelk zit boordevol liefde. Dat proef je, echt waar. Wat minstens zo goed is om te weten: onze rauwe melk is pure melk. Deze wordt dus niet gestandaardiseerd en we voegen geen smaak- of conserveringsmiddelen toe. Doordat we de melk niet bewerken, verschilt de vet- en eiwitsamenstelling van onze melk – en dus van onze Félize producten – gedurende het jaar. Dat kun je ook proeven. Meestal hangt deze smaakverandering samen met de seizoenswisselingen. En dat heeft dan weer te maken met de samenstelling van het voer. Want net als in de natuur verandert dat elk seizoen. Vooral het gras is van invloed. Het voorjaarsgras geeft bijvoorbeeld een andere smaak dan het zomergras. En het najaarsgras geeft ook weer een andere smaak dan het zomergras. Is dit erg? Wij vinden van niet. Zo ging het vroeger ook altijd. Het hoort bij een natuurlijk, ambachtelijk product.

Verzuivelen

Bij de nieuwe weg die we met Geiten Melk Maasdriel zijn ingeslagen, hoort ook het verzuivelen van onze (h)eerlijke melk. Aanvankelijk wilden we graag zelf yoghurt en kaas maken. Daar zitten echter veel haken en ogen aan. Denk aan bestemmingsplannen, benodigde investeringen in machines en het minimum aantal liters dat je zelf moet kunnen produceren. Daarom hebben we die wens laten varen. Vanuit financieel en milieutechnische oogpunt was het gewoon niet verantwoord. We zouden slechts twee volle dagen in onze eigen zuivelruimte aan het werk zijn. De overige dagen zou de apparatuur en het gebouw onbenut blijven. Zonde, toch?

Dus pasten we onze plannen aan. We gingen op zoek naar een externe partij die onze melk wilde verzuivelen. Die moest dan wel dezelfde basis ideeën hebben als wij. Dus oog hebben voor mens, dier en milieu. Het is niet te geloven, maar die partij vonden we om de hoek! In het Waaldorp Haaften. Daar runnen Aico en Kirsten de Jongh hun Zuivelboerderij De Buitenhoeve. Zij bleken op zoek te zijn naar een bedrijf dat hen kan voorzien van geitenmelk om daarmee mooie producten te maken. Hun klanten vroegen daarom. Alsof het zo moest zijn!

De Buitenhoeve past perfect in ons plaatje. Aico en Kirsten verzuivelen hun eigen koeienmelk en hebben al heel wat prijzen gewonnen met hun kazen, yoghurt en hangop. Ze verkopen deze producten in hun eigen winkel, waar ze ook de streekproducten van andere leveranciers aan de man brengen. Daarnaast leveren ze aan andere winkels. Als hun klanten nu naar geitenmelkproducten vragen, kunnen ze ‘ja’ verkopen. Want na een uitgebreide testperiode waarin Kirsten de eerst yoghurtjes maakte en wij met Aico de wrongel uit de kaastobbe schepten, zijn we vol enthousiasme de samenwerking aangegaan,. Met prachtige kazen als resultaat.

Cumlaude geslaagd!

Die geitenkazen verkopen we dus onder de naam Félize, net als onze andere producten. Dat wij niet de enigen zijn die onze kazen lekker vinden, blijkt wel. Onze truffelkaas heeft bij de landelijke Cumlaudeverkiezing al brons behaald! Het geheim van onze kazen? Dat zit hem in de melk die we daarvoor gebruiken. Die moet écht vers zijn. Daarom mag deze niet ouder zijn dan 24 uur. In de praktijk blijven we zelfs ver onder die grens: we verwerken de melk binnen 17 uur. Fantastisch, toch? We zijn met z’n allen supertrots op de kwaliteit van onze kazen en yoghurt.

Verkooppunten

Onze Félize producten zijn uitsluitend verkrijgbaar bij kaasspecialisten, delicatessenwinkels en collega boerderijwinkels. Dat is een bewuste keuze. Deze ondernemers hebben net als wij passie voor onze producten. Ze kunnen je er alles over vertellen en geven je deskundig advies.

Op de onderstaande kaart staan de winkels waar onze producten verkrijgbaar zijn. Het aantal verkooppunten breidt zich uit: Félize komt naar je toe!

Je kunt ook een bestelling doen in onze webshop. Neem een kijkje op felize.nl

Félize

U kunt ook uw bestelling direct plaatsen bij Geiten Melk Maasdriel, neem een kijkje op onze eigen webshop: www.felize.nl

Verkooppunten

Partners

Om ons ideaalplaatje te realiseren, vinden we het belangrijk dat onze partners dezelfde uitgangspunten hanteren als wij. Dat betekent dat zij ook bewust omgaan met dier, mens en milieu. En we verwachten van ze, dat ze zich jaarlijks aantoonbaar verbeteren op het gebied van verduurzaming en maatschappelijk verantwoord ondernemen (MVO). Zo zorgen we samen voor een duurzame keten. We stellen je graag voor aan enkele partners:

Zuivelboerderij de Buitenhoeve:

Dit zijn Aico en Kirsten de Jongh van Zuivelboerderij de Buitenhoeve aan de Buitenweg 65 in Haaften. Zij maken van onze geitenmelk de mooiste en lekkerste producten.

Milk Connect BV:

De melk die wij niet zelf verzuivelen verkoopt Milk Connect aan bedrijven in heel Europa.

Werkzaak Rivierenland:

Deze partner begeleidt de mensen die wij een (tijdelijke) baan aanbieden op ons bedrijf. Die krijgen de tijd om zich te ontwikkelen en vergroten daarmee hun kansen op de arbeidsmarkt.

Certificaten

CL certificaat
CAE certificaat
GD keurmerk certificaat
Halal certificaat
Werkzaakrivierenland
Cumlaude verkiezing
Leermeester
Onze livestream

Neem een kijkje in het nest van een van onze natuurlijke knaagdierenverdelgers: de ooievaar.

Contact

Heeft u vragen? Of wilt u meer weten van Geiten Melk Maasdriel of Félize? Neem dan contact op via onderstaand contactformulier of bel naar: 0418631069.

0418631069

Drielse veldweg 1
5334 NW, Velddriel

info@felize.nl
www.geitenmelkmaasdriel.nl